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Le 6 mai 1840: Apparition du premier timbre-poste

Le 1er timbre-poste naît à Londres le 6 mai 1840. Avant cette date, il était habituel que le port des lettres soit payé par le destinataire en fonction de la distance...


Rowland Hill propose le paiement à l'avance avec un prix identique quelle que soit la distance dans le pays. Il crée pour cela le timbre et le tampon d'oblitération.


Le premier timbre permet pour un penny d'envoyer une lettre d'un maximum de 14 grammes.


Surnommé «blackpenny», il recueille un succès immédiat parce qu'il montre sur fond noir le joli profil de la reine Victoria à 15 ans et surtout parce qu'il simplifie l'envoi du courrier et le rend meilleur marché.


Comme tous les timbres du Royaume-Uni jusqu'à ce jour, il ne comporte pas l'indication du pays.


Le succès du blackpenny et le développement de la poste sont facilités par l'apparition du chemin de fer.


Le canton de Zurich et l'empire du Brésil adoptent à leur tour le timbre-poste en 1843.


Les philatélistes français doivent attendre quant à eux l'élection de leur premier président de la République.


En exil à Londres, le prince Louis-Napoléon Bonaparte a vu comment le timbre-poste peut servir la popularité du chef de l'État en diffusant partout son portrait.


Il met à profit ce nouveau média dans les semaines qui suivent son élection à la présidence.


C'est ainsi que le premier timbre français est émis le 1er janvier 1849


Par André Larané


Source & infos compléméntaires:
Herodote


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