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Cas d'école de l'Evolution définitivement prouvée chez les papillons de nuit anglais !

En pleine “année Darwin”, rappelons qu'un cas d'école du mécanisme de l'évolution, normalement si élusif car se déroulant sur des échelles très longues, est celui d'un papillon de nuit nommé Phalène du bouleau au Royaume-Uni.
On nomme ce cas “mélanisme industriel”, car il s'agit d'un un changement de couleur des papillons qui se sont adaptés rapidement à l'environnement façonné par l'homme.


[Actualité rédigée par science]

Ce changement de couleur vient de s'inverser rendant ce cas d'école encore plus pertinent.
Il était une fois un petit papillon de nuit, le phalène du bouleau, dont la couleur des ailes était soit plutôt blanche avec des points noirs, soit plutôt noire avec des points blancs.
Au 19ième siècle, des entomologistes ont remarqué un fait curieux.
Dans les endroits bien franchement pollué par une forte industrie locale (fonctionnant au charbon à l'époque, donc fort rejet de suie un peu partout et coloriant tout en noir : maisons, arbres etc.), les papillons étaient fortement “mélanisés” soit coloriés en noir.
C'est un certain Bernard Kettlewell qui a formalisé cette constatation .
Pourquoi ce changement de couleur ?

[blockquote]Tout simplement parce que ce papillon a des prédateurs et sa meilleure défense, c'est le camouflage. Un papillon noir sur un arbre “standard” de couleur claire est mieux repéré ... et mangé.[/blockquote]

Inversement, si l'arbre est noirci par la pollution, ce papillon noir a plus de chances de survivre ... et de se reproduire qu'un blanc....

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